目标导向的人生(24) – 人生目的(三): 你被造是为了蜕变像基督 成长需要时间


(A)    序言

迈向成熟是没有捷径的! 我们长大成人需要经年累月, 果子成熟也要经过整个生长季节. 属灵的果子亦是如此. 要在自己身上建立基督的品格不是一蹴可及; 灵命的成长与身体的成长一样, 需要时间. 如果我们提早采收果实, 只会令它们失去原本的味道. 在北美, 番茄往往还未成熟就被摘下, 以免在运送到商店的过程中被压烂. 然后在出售前, 这些绿色的番茄就会被喷上一层二氧化碳气体, 使它们立刻转为红色. 这些含气体的番茄是可食用的, 但味道却无法与自然成熟的番茄相比.

 

(B)    成长是渐进的!

当我们为自己成长的速度担忧之际, 神所关心的却是我们成长的强度. 神是从永恒的角度和意义察看我们的生命, 所以他从不匆促. 蓝亚当(Lane Adams)曾将灵命的成长过程, 喻为第二次世界大战盟军解放南太平洋岛屿的战略. 首先, 他们会“软化”该岛, 以离岸船舰发射炮弹摧毁敌人的防线, 削弱他们的守卫能力. 其次, 他们以一小队海军陆战队进攻, 建立滩头阵地, 成为自己的根据地; 接着便逐一解放岛上其他地方, 最终便将整个岛占领, 过程中当然少不了一些硬战.

 

蓝亚当如此比喻: 在我们未悔改被主占领(占据)我们的生命之前, 他有时会容让一些我们无法处理的难题来“软化”我们. 有些人可能在主第一次叩门时就打开心门接受主, 但大多数人坚持不接受. 在我们回转归向神之前, 主往往要对我们说: “看吧, 我要炸开你的心门!” 当你接受主进入你心里, 神在你生命中就建立了“滩头阵地”. 或者你以为自己已经完全降服, 但实际上, 你对自己的生命尚有未尽了解的地方; 你只能将当时你所明白的奉献给神. 这也无妨, 因为当主在你心中有了据点, 他会开始逐步占领, 直到你的生命完全属他. 这过程中会有挣扎, 但结果是不容置疑的. 主曾应许: “我深信那在你们心里动了善工的, 必成全这工…”(腓1:6).

 

现代人讲求速度, 神却看重实力和稳定性. 我们求速决、捷径与即时的结果, 期望透过一场讲道、一次研讨会或一次特殊经历, 便解决所有问题、除去一切试探, 挪走成长的痛苦. 然而, 无论这经历多有能力、多么感人, 真正的成熟绝不是单一经验的结果. 成长是渐进的. 你的生命需要逐渐地更新而变化(罗12:2).

 

(C)    为何需要这么久?

虽然神能够立时将我们改变, 他却选择让我们慢慢成长. 主耶稣训练门徒是慎重而有计划的. 在旧约时, 神容许他的选民以色列人“一点一点地”接管应许之地(申7:22), 以免他们承受不了, 负荷不了. 照样, 神选择“循序渐进地”在你的生命里动工, 叫你成长. 为何改变与成长需要那么长的时间? 原因有几个:

 

         (C.1)   我们是进度缓慢的学生

我们往往需要重复同一项功课40到50次, 才能真的学会. 当问题一再出现, 我们会想: “又来了! 我已经学过了!” 但别忘了, 神比你更清楚. 以色列人的历史明显地告诉我们, 人是何等容易忘记神所教导的, 并且很快地故态复萌, 所以我们需要反复学习, 才能真正学会.

 

(C.2)   我们要除掉老我

很多人带着积累多年的个人问题或与别人相处的问题去见协谈者, 对他说: “我需要你解决我的问题, 但我只有一个小时的时间.” 这些人天真的以为那些长年累月和根深蒂固的问题, 可以立即决绝. 由于我们大部分的问题与所有的坏习惯都非一夕之间养成, 要立刻摆脱它们根本是不切实际的. 没有任何的灵药妙方、祷告或理论能立即修复经年累月所造成的损坏. 这需要费力地铲除与替换. 圣经称之为“脱去旧人”和“穿上新人”(罗13:12; 弗4:22-25; 西3:7-10,14). 在你悔改的一刻, 神已赏赐你新的生命, 但你仍然有“老我”(旧人, 即旧生命)的习性、老模式与老方式需要被除去、被取代.

(C.3)   我们害怕谦卑地面对自我的真相

我们在上文说过, 了解真相往往让我们得释放, 但却会先带来苦恼. 当我们诚实地去面对个人性格的缺陷时, 我们会害怕面对真相, 因此我们宁愿活在否认的牢笼中. 只有让神以真理光照我们的过错、失败和困扰, 我们才能开始对付它们. 这正是为什么我们要存谦卑受教的态度才能成长的原因.

 

(C.4)   成长往往有痛苦与害怕

成长路上必有改变, 改变过程必有恐惧与失落, 失落必有痛苦. 每一个改变都免不了失去一些东西; 你必须放弃旧方式, 才能尝试新事物. 我们都害怕失去, 即使老方式使自己蒙受打击和损失, 我们往往宁可保留它, 就如我们穿惯的旧鞋, 至少是舒适熟悉的. 人往往不愿改变! 我们常听人说: “我就是这个样子.” 潜意识里我们担忧: 如果我放弃原本的习惯, 那么我会是谁? 这恐惧无疑会延迟你的成长.

 

(C.5)   习惯需要时间去培养

请记住, 你的品格是你所有习惯的总和. 除非你习惯性仁慈, 即无须思考便表现仁慈, 否则不能声称自己仁慈. 除非诚实是你的习惯, 否则你不能声称自己诚实正直; 假如丈夫只是大多数时候忠于妻子, 他根本就不算忠实. 你的习惯决定你的品格. 培养出像基督的品格习惯只有一法: 你必须要去实行  —  而实行是需要时间

的! 没有立即养成的习惯. 保罗督促提摩太说: “这些事你要殷勤去作, 并要在此专心, 使众人看出你的长进来. 你要谨慎自己和自己的教训, 要在这些事上恒心 …”(提前4:15-16). 你若要建立像基督般的属灵品格, 就需要“专心”和“恒心”. 任何事长久实行就会得心应手, 重复练习会培养品格和技巧. 你需要具有“属灵纪律”(spiritual discipline)来建立这些属灵品格的习惯.

 

(D)    不要操之过急!

在迈向灵命成熟的过程中, 我们有几个与神合作的方法.

 

(D.1)   即使没有感觉到, 仍然相信神正在你生命里动工

有时候, 灵命成长是冗长沉闷的工作, 一次一小步. 只能期望逐步进展. 智慧无双的所罗门王说: “凡事都有定期, 天下万务都有定时”(传3:1; 或译: “世上万物都有自己的时间和季节”[Contemporary English Version]). 照样, 你的属灵生命也有季节, 有时在短暂和蓬勃的生长季节(春天)过后, 便是一段漫长和受考验(秋冬)的日子. 至于那些你想神奇地除掉的难题、习惯和伤痕又怎样呢? 你可以祈求神迹发生, 但假如答案需要经过慢慢的转变才可见到, 千万不要失望. 时间让小溪可以将坚硬的大石磨蚀为鹅卵石, 时间也能让嫩芽长成350英尺高的红杉木树.

 

(D.2)   把学到的功课记下来

这笔记不是日程表, 而是你的学习记录. 记录神对你、对生命、人际关系, 以及其他一切事件的教导, 可作为你日后的反省和回忆, 并传承给下一代. 由于健忘之故, 我们要不断地重新学习; 定时回顾这学习记录或灵修记录会避免很多不必要的痛苦和烦恼. 圣经说: “所以我们当越发郑重所听见的道理, 恐怕我们随流失去”(来2:1; 或译: “坚守我们所学的真理非常重要, 能使我们不至逐流偏离”[The Message]).

 

(D.3)   耐性地对待神和自己

人生中令人气馁的事之一, 是神的时间表常与我们的不同. 我们常匆匆忙忙, 神却不是. 眼见自己的进度缓慢, 你或许感到沮丧, 但请记住: 神永不匆忙! 他一向准时; 他要你以一生的时间去为你永恒的角色作好预备.

 

圣经里充满了神如何使用漫长的时间过程来建立品格的例子, 特别是在训练领袖的事上. 神用80年预备摩西, 其中40年在旷野; 有1万4千6百天, 摩西不断地等待, 并纳闷说: “时候到了吗?” 但神仍然说: “还没有.” 摩西甚至等到一个阶段几乎放弃他原先的理想(指他要拯救以色列人的理想), 但神的介入和鼓励使他重新拾回自己, 做回神所要他做的人(参出2-3章).

 

实际上, 没有所谓的“成长捷径”或“立时成圣”的秘诀, 这与现今市场上很多畅销书名正好相反. 神仅以一天的时间让蘑菇成长, 却以百年栽种一棵巨大的橡树. 培养伟大的心灵, 是要经历挣扎、风暴和苦难; 所以你只管忍耐等候. 雅各劝勉道: “因为知道你们的信心经过试验, 就生忍耐. 但忍耐也当成功, 使你们成全完备, 毫无缺欠”(雅1:3-4)

 

(D.4)   不要灰心气馁!

当先知哈巴谷以为神未如期动工, 而感到意志消沉时, 神这样说: “因为这默示有一定的日期, 快要应验, 并不虚谎. 虽然迟延, 还要等候. 因为必然临到, 不再迟延”(哈2:3). 延迟, 不是神的否定, 所以你当存信心等候神的动工.

 

耐性仰望和等候神, 是你要学习的功课, 是你成长的必要过程. 诗篇中常出现“细拉”一词(例如诗46:3,7; 84:4,8; 143:6等). “细拉”就是乐谱中所谓的休止符. 这“细拉”或休止符就是告诉我们, 当我们唱诗或奏乐时, 若碰到了它就要停一停、等一等, 然后才继续下去, 使那首诗篇或歌曲更为动听. 同样地, 在我们灵命成长的过程中, 也不能缺少神精心安排的“细拉”(休止符)  —  等候神, 所以我们要耐性等候神, 赛40:31说: “但那等候耶和华的, 必从新得力, 他们必如鹰展翅上腾, 他们奔跑却不困倦, 行走却不疲乏.” 又说: “凡等候他的, 都是有福的”(赛30:18; 参诗25:3). 戴德生(Hudson Taylor, 1832-1905)说得好: “在神面前安静等候, 可以免去许多的错误, 消灭许多忧愁.”[1]

 

(E)     总结

请记得在神恩典下, 你在灵命成长上已达到的进度, 并为此感谢赞美神; 不要只记挂着未做到的事; 或许你还未达到目标, 但事实上, 你已经不是停留在原地了, 你要为此赞美神的带领和作为. 多年前, 人们流行写着“PBPGINFWMY”的胸针, 意谓: “请忍耐, 神在我身上尚未完工”(Please Be Patient, God Is Not Finished With Me Yet). 同样, 神在你身上亦未完工, 所以请忍耐, 继续向前迈进. 记得, 即使是蜗牛, 只要有毅力, 继续向前迈进, 也可以走进方舟! [2]

 


 

 

[1]           杨浚哲著, 《认识神.等候神》(香港九龙: 宣道出版社, 2001年), 第95页.

[2]           上文主要改编自华理克著, 杨高俐理译, 《标竿人生》(美国: 基督使者协会, 2004年二版), 第238-245页.



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