问题78:既然人的灵魂会永远活着, 那么圣经所说信主耶稣的人会得永生(约3:16), 这“永生”是什么?


问题:  既然人的灵魂会永远活着, 那么圣经所说信主耶稣的人会得永生(3:16), 永生到底是什么?

 

“永生”一词在中文圣经中出现至少55次(例如 太7:14; 19:29; 约3:36; 约壹2:25等).[1] 什么是“永生”呢? 为了正确与全面了解“永生”, 让我们查考以下几个问题:

  1. 什么是“永生”? —  再思“永生”的定义.
  2. 如何得到“永生”? —  善行与永生的关系
  3. “拥有永生”是现在还是将来才发生的事?

 

 

(A)       什么是永生”? —  再思永生的定义

马唐纳 (William MacDonald)

“永生”不是所谓的“长生不老”, 也不是在肉身上永远不死. 马唐纳(William MacDonald)正确指出: “永生不是永远地活着. 无论得救与否, 人人都会永远活着(指人的灵魂是永远不死地活着, 永恒不灭的存在), 但只是信徒(信主耶稣之人)有永生. 永生不单有关生命的长短(duration), 同时有关生命的素质(quality). 这是神自己的生命, 就是与神相连, 这生命是藏在主耶稣里面.”

 

“这生命已经显现出来, 我们也看见过, 现在又作见证, 将原与父同在、且显现与我们那永远的生命, 传给你们”(约壹1:2)

 

马唐纳进一步解释道: “人还未堕落, 在无罪的光景中, 亚当没有永生. 只要他不犯罪, 他将假定可以继续在地上享受自然的存在, 可是他并没有与基督在天上同得荣耀的盼望. 还有, 他永远可能会犯罪, 招致死亡, 这正是伊甸园的悲剧. 直到他信主, 接受祂为救主, 他才得着永生, 并得着一切所包括的永远福气.”

 

 

(B)       如何得到永生”?  —  善行与永生的关系

如何得到“永生”? 约翰福音3:16说得很清楚: “神爱世人, 甚至将祂的独生子(指主耶稣)赐给他们, 叫一切信祂的, 不至灭亡, 反得永生.” 得永生的方法, 就是信靠主耶稣, 接受祂作我们的救主, 脱离灭亡, 反得永生. 

 

圣经也用其他方式来表达“相信”的真理, 例如: 喝主耶稣所赐的水(约4:14), 吃祂的肉和喝祂的血(约6:54); 认识父神并祂所差来的耶稣基督(约17:3)等等.[2] 圣经说, 凡杀人的, 没有永生住在他里面(约壹3:15), 而所有不信的罪人也没有永生, 正如 约3:36所说的: “信子的人有永生; 不信子的人得不着永生.”

 

“永生”是人借着信心, 领受从父神而来的一种恩赐(罗6:23), “这见证就是神赐给我们永生; 这永生也是在祂儿子里面”(约壹5:11). 永生不仅是父神所赐, 同时也是圣子耶稣基督所赐, “我的羊听我的声音, 我也认识他们, 他们也跟着我. 我又赐给他们永生; 他们永不灭亡, 谁也不能从我手里把他们夺去”(约10:27-28; 也参 约17:2).

 

有者则说, 人需要用善行(或功德)来赚取永生. 他们列举以下经文为证:

  • 太25:45-46: “王要回答说: ‘我实在告诉你们, 这些事你们既不做在我这弟兄中一个最小的身上, 就是不做在我身上了.’ 这些人要往永刑里去; 那些义人要往永生里去.”
  • 路18:29-30: “耶稣说: ‘我实在告诉你们, 人为神的国撇下房屋, 或是妻子、弟兄、父母、儿女, 没有在今世不得百倍, 在来世不得永生的.’ ”
  • 约4:36: “收割的人得工价, 积蓄五谷到永生, 叫撒种的和收割的一同快乐.”
  • 约12:25: “爱惜自己生命的, 就失丧生命; 在这世上恨恶自己生命的, 就要保守生命到永生.”
  • 罗2:7: “凡恒心行善、寻求荣耀、尊贵和不能朽坏之福的, 就以永生报应他们.”
  • 加6:8: “顺着情欲撒种的, 必从情欲收败坏; 顺着圣灵撒种的, 必从圣灵收永生.”

 

对于这些经文, 马唐纳解释道: “有…经文似乎是说, 永生是人在地上行为(指行善)的奖赏. 这类经文有 太25:45-46; 路18:29-30; 约4:36; 12:25; 罗2:7; 加6:8. 可是, 这几段经文并没有与多处教导‘永生非因行为’的伟大真理互相违背(抵触). 得救是本乎恩的真理(弗2:8), 说明永生是礼物, 只能因信接受, 完全与行为无关(弗2:9).

 

 

“因此, 这些烦扰我们的经文其真实意义何在? 它们提醒我们, 天上的奖赏是有不同的程度. 在基督的审判台前, 有人会领受冠冕(奖赏), 有人会遭损失(即失去奖赏). 虽然所有信徒都得永生, 但不是所有信徒都有同样的享受永生的量度(capacity) (林前15:41b). 奖赏是取决于我们在这地上事奉的忠心(加6:7-9), 并在圣洁上的长进(罗6:22).”

 

马唐纳继续指出, 这些经文所提到的好行为, 是永生的果子(指因有永生而结出的果效), 不是得着永生的途径. 例如: 太25:46说: “这些人要往永刑里去; 那些义人要往永生里去.” 经文教导说: 那些在大灾难时期, 愿意与信基督的犹太弟兄为伍的, 表示他们是真正得救, 会因此享受永生. 他们的善行就是他们得救(因信称义)的证据.

 

约翰福音4:36 和12:25所指的, 分明是忠心事奉的奖赏, 而不是得救的途径. 请留意, 约4:36说“收割的人得工价, 积蓄五谷到永生”, 表明所指的是在禾场上事奉的人和他们所得的奖赏. 至于 约12:25, 也是与事奉主有关, 正如下一节(约12:26)所说: “若有人服事我, 就当跟从我; 我在那里, 服事我的人也要在那里; 若有人服事我, 我父必尊重他”).

 

罗2:7是一节令多人费解的经文: “凡恒心行善、寻求荣耀、尊贵和不能朽坏之福的, 就以永生报应他们.” 表面上, 这节经文似乎是说, 得着永生的条件就是行善. 可是这样的解释与整体新约圣经一致性的教导(因信称义)有所抵触. 圣经是无误之神所默示的话语, 绝对无误, 肯定没有冲突. 马唐纳解释道:

 

也许我们可以从两方面, 用圣经的角度来理解这节经文. 首先, 它是个神学性的理想(可指一个假设), 一个神用来审判失丧罪人的方法. 假设一个不信的人能证实, 靠着他自己的力量, 他不断努力的行善(同时不犯任何的罪), 他会得着永生的奖赏. 可是(事实上), 当然这是个不可能的事. 因为圣经明说: ‘没有行善的, 连一个也没有’(罗3:12b). (第二方面), 抑或只有信徒, 借着圣灵的能力, 才能够达到这种地步. 如果是这样, 善行就是得救的果效, 而不是得救的源头(换言之, 善行不是得救的方法或途径).

 

史达兰(Fred E. Stallan)也解释道: “使徒(保罗)并非声称人可以靠着行善来得永生, 因为他在 罗1:17和其他经文已表明得永生的方法, 是靠信心的原则  —  ‘义人必因信得生’(也参 弗2:8-9). 罗2:7的意思是 … 恒心行善是神对每一时代的人的要求. 保罗在这段经文(罗2:7-11)并非讨论人如何可以得到永生; 他是表明神对每个人的期望, 无论他是犹太人或外邦人, … 如果断言说这段经文表明得永生的福气是靠行善, 那就与整体圣经的启示有所冲突了.”[3]

 

 

(C)       “拥有永生是现在还是将来才发生的事?

“永生”有时被称为“一个现在的拥有”, 又有时被称为“一个将来的盼望”.

 

(a)        永生是一个现在的拥有

永生是信徒现在拥有的一份礼物, 这礼物是主所应许的(约壹2:25: ““主所应许我们的就是永生”), 又是在祂里面所找到的(约6:68; 约壹5:11),[4] 是借着相信而领受的一份礼物. 约6:47说: “我实实在在的告诉你们, 信的人有永生.” (也参看 约3:15-16, 36;  5:24;  6:40;  提前1:16).

 

所有信靠耶稣基督的人, 可以按着神话语的权威, 明确地知道他们已得永生, “我将这些话写给你们信奉神儿子之名的人, 要叫你们知道自己有永生”(约壹5:13).

 

神期望已得永生的人, 天天在生活中, 把耶稣基督所赐的永生(丰盛的属神生命)给活出来, “你要为真道打那美好的仗, 持定永生 (注: “持定”意即“持守着已拥有的事物”). 你为此被召, 也在许多见证人面前, 已经作了那美好的见证”(提前6:12); 保罗在 提前6:19也勉励信徒说: “为自己积成美好的根基, 预备将来, 叫他们持定那真正的生命.” (也参 约6:27).

 

          

(b)       永生是一个将来的盼望

永生除了是“现在可拥有的福气”, 它也是将来的盼望和产业, “盼望那无谎言的神在万古之先所应许的永生”(多1:2); “保守自己常在神的爱中, 仰望我们主耶稣基督的怜悯, 直到永生”(犹21). 以上经文所指的, 是永生的完满时刻. 到那时候, 信徒将永远脱离罪恶, 再没有疾病、痛苦和死亡(启21:4). 所指的是那最终的荣耀景况.

 

有时, “永生”也被喻为“产业”(inheritance). 太19:29说: “凡为我的名撇下房屋, 或是弟兄、姐妹、父亲、母亲、(有古卷加“妻子”)儿女、田地的, 必要得着百倍, 并且承受永生”(也参 可10:29-30;  路18:30). 保罗也说: “好叫我们因祂的恩得称为义, 可以凭着永生的盼望成为后嗣 (或作: 可以凭着盼望承受永生)” (多3:7).

 

 

(D)       总结

“永生”是人重生得救时所接受的属灵生命, 是神自己的丰盛生命, 像祂一样的永恒. 此外, 永生也是个“现在的拥有”和“将来的盼望”. 一个真正相信耶稣基督的人凭着神话语的权威, 可以确实地知道, 他已有永生. 得永生的确据来自圣经  —  神无误的真理之道.

           

虽然重生得救的信徒在今生已拥有永生, 但永生的完满状况或终极情况还在未来. 马唐纳评述道: “信徒前瞻永生的完满, 这又称‘身体的得赎’(罗8:23; 也参 弗1:14; 4:30). 当永生与奖赏有关时, 意思不是永生成了圣洁、事奉或善行的奖赏, 而是因为(信徒)忠心见证的表现, 就是在信徒里面基督的生命彰显出不一样的生命.”[5]

 

 

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附录:   再思”(death)的真正意思

           

我们在上文看见“永生”在圣经中的意义与一般人所认知的有所不同, 因为许多人认为那些没有获得“永生”的人, 就“人死如灯灭”  —  他一死后, 他的灵魂就消灭不见, 不再存在了. 所以我们有必要正确理解“死”的意思是什么.

           

本纳斯(Howard A. Barnes)解释道: “死是分离(separation)的意思; 在肉身方面的死, 灵魂与身体分离… 在灵性方面的死, 与神分离, 人死在他们的罪中… 灵性方面的死是‘永生’的反面; 死是‘罪的工价’, 但永生是‘神的恩赐’(罗6:13).”[6] 简之, 按照圣经的亮光, 有三种的“死”:

 

  1. 肉身上的死 (physical death) = 人的身体与自己的灵魂分离(王上17:20-22)
  2. 灵性上的死 (spiritual death) = 人的灵魂与神本身分离(弗2:1: “死在过犯罪恶之中…”)
  3. 第二次的死 (second death) = 人的灵魂与神本身永远分离(启20:14; 21:8)

 

 


[1]               潘秋松编著, 《解析式新约经文汇编》(美国加利福尼亚: 美国麦种传道会, 2002年), 第208页.

[2]               约17:3: “认识祢独一的真神, 并且认识祢所差来的耶稣基督, 这就是永生.”

[3]               F. E. Stallan, “Romans”, in What the Bible Teaches (vol. 11), edited by T. Wilson and K. Stapley (Kilmarnock: John Ritchie Ltd., 1998), 第33-34页.

[4]               约6:68: “西门彼得回答说: ‘主啊, 你有永生之道, 我们还归从谁呢?”; 约壹5:11: “这见证就是神赐给我们永生; 这永生也是在祂儿子里面.”

[5]               以上文章主要改编自 马唐纳著, 姚光贤译, 《分别在此》(香港九龙: 基督福音书局, 2011年), 第19-23页.

[6]               Howard A. Barnes, 100 Gospel Words Explained (Merseyside, UK, 2002), 第15项 (no. 15).



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