基督的降生与人的反应: 野地牧养人、皇宫的希律、东方的博士、 西缅和亚拿


(A)       野地的牧人 (2:8-20)

今日, 在靠近伯利恒的野地有一块匾牌, 上面写着: “神屈尊降卑的伟大启示, 最先是给牧羊人, 即罪人中最穷的一群人. 神的话语依然是真实的, 祂仍然眷顾那些心灵痛悔之人, 并与他们同住.” 这番话何等真确啊!

 

当然, 那位真实的牧人(指好牧人主耶稣, 约10:11), 以色列的牧者, 是躺卧在马糟中, 但这些野地的牧羊人享有特权  —  有福气蒙指引去到马糟那里, 最先目睹婴孩弥赛亚(耶稣基督). 他们很可能真的是很穷的人, 因为牧羊是卑微的工作. 但他们却在这低微职任上忠心尽责, 正如他们伟大的君王大卫好多年前在同一个野地(伯利恒野地)忠心牧羊那样. 就在伯利恒的这片大地, 路得(大卫的曾祖母, 得4:21-22)遇见波阿斯, 过后进入了弥赛亚基督的家谱中, 而这位弥赛亚就在今夜降生于伯利恒.

 

在野地时, 这些牧羊人看见主的荣耀. 来到马糟中, 他们看见荣耀的主. 这位主基督, 也就是救主的降生, 实在是大好的消息, 是大喜的信息.[1] 正如天使赞美神时所说的: “在至高之处荣耀归与神! 在地上平安归与祂所喜悦的人(有古卷: 喜悦归与人)!”(路2:14).

 

牧羊人立刻顺服天使的指示, 去到伯利恒中. 他们如何找到正确的地点? 是否有一盏灯挂在基督所在之处的入口? 我们无从得知. 无论如何, 他们找到了这个神圣的地方. 他们找到那位“包着布、卧在马槽里”的婴孩, 正如天使所说(路2:12). 这记号证明祂就是他们所要找的人. 他们是否安静站着, 惊讶地看着婴孩基督以马糟为床? 不久, 他们把所见所闻的向其他人作见证, 并归荣耀给神, 赞美祂(路2:17-20).

 

愿我们效法这些伯利恒牧羊人的事奉. 他们在夜间看守羊群. 他们立刻回应从天上来的指示. 他们见到基督后, 便向其他人述说基督, 也向神述说关于基督(注: 路2:20记载牧羊人赞美神, 这表示他们向神述说基督的荣美).

 

只有路加(借着路加福音)告诉我们关于这些牧羊人的故事, 但他们的故事早已永远铭记在圣经的记录上. 在他们之后, 有许多人在属灵方面劳碌, 殷勤执行牧养的事工(指召会的牧者[即长老或监督]牧养召会的信徒). 有许多人在这“黑暗的夜晚”(喻指召会时代的黑暗时期), 为神忠心地作见证. 将有一日, 牧长(主耶稣)将要显现, 并会适当地赏赐那些忠心事奉祂的人.

 

 

(B)       皇宫的希律 (2:1-9, 16-20)

大希律(Herod the Great)被称为“犹太人的王”(King of the Jews),[2] 但他没有合法权利享有这个称号, 也无权利坐上大卫的宝座上. 他是一个以东人(注: 只有犹太人才有合法资格称为“犹太人的王”), 也是罗马所立的一个傀儡王(比喻不能自主、受人操纵之王). 正因此故, 他从未有安全感, 总是担心有人造反, 图谋推翻他; 他常怀疑周围的人.

           

希律手染多人的血. 他谋杀自己的家人和朋友. 他在新约圣经还未介绍他时, 就已经杀害了很多哈斯摩尼(Hasmonean)的家族成员, 就是马加比(Maccabees)的后代, 也是他非常惧怕的人. 被杀的人中最终包括他的妻子米利暗(Mariamne). 他也杀害与米利暗所生的两个儿子, 并他的长子安提帕特(Antipater), 以及他的叔叔.

           

希律可能被称为“大希律”, 因为他在建筑工程上的殷勤与贡献. 他建筑工程的证据存留至今. 他在地中海岸重建了该撒利亚(Caesarea), 也重建了撒玛利亚(Samaria), 改名为塞巴斯特(Sebaste). 他还建造了安东尼亚(Antonia)堡垒, 此堡垒今日还存留在耶路撒冷圣殿山的西北边. 他甚至修建圣殿本身, 并在城墙上为自己造了一个宫殿. 尽管如此, 犹太人还是不信任他, 他也不信任他们. 他杀害了哈斯摩尼族人, 这是犹太人所无法原谅的, 而他也一直感到王位受到威胁.   

           

有了这些背景的认识, 我们就容易理解希律的反应和担忧, 就是当东方的博士们来问他, 说: “那生下来作犹太人之王的在哪里?”(太2:2), 希律听后便心里不安. 当希律不安时, 耶路撒冷合城的人也都不安(太2:3; 因担心希律会再开杀戒).

           

希律立刻召来祭司长和文士们, 询问有关圣经预言的弥赛亚出生地点. 他们指示希律关于弥迦书5:2的预言, 说到基督(弥赛亚)将会在犹大地的伯利恒降生, 所以希律打发博士们前去寻找孩童耶稣. 他不怀好意地吩咐博士们找到后, 要给他报讯. 他的目的就是要杀害这位孩童, 正如他杀害其他许多人一样.

 

由于神的介入和指示, 博士们没有回到希律那里报讯. 此事激怒了希律, 也引致所预言的“无辜者被屠杀”, 就是希律杀尽了伯利恒境内所有两岁以下的孩童. 这是有关大希律王最大最可怕的事件. 尽管如此, 天上的神仍然掌控一切, 保守了孩童耶稣不被杀害.

 

(C)       东方的博士 (2:1-2, 7-12)

有关这群东方的博士, 我们不知道究竟有多少个博士, 也不能确定他们来自何方  —  可能来自波斯, 也可能来自巴比伦. 但肯定的, 他们是外邦人, 这是非常美好的, 他们发问了新约圣经第一道问题  —  “那生下来作犹太人之王的在哪里?”(太2:2); “在哪里呢?” 这正是寻求弥赛亚(基督)的外邦人所该问的. 新约圣经其余的部分在某种意义上, 可说是回答博士们的这一道问题, 一直在指引寻求者去到救主那里.

           

博士们在英文被称为“the Magi”. 他们是东方宗教祭司等级制度的占星家(religious priestly caste of astrologers), 而《莫里什圣经字典》(Morrish’s Bible Dictionary)描述他们为“专心细察考究大自然和沉思研究神圣完美的一群人, 配得成为诸王的谋士或顾问(counsellors).”

           

东方博士们在观测星象时, 看见他们所谓的“祂的星”(太2:2). 这肯定不是普通的星. 传达一个重要信息  —  真正的犹太人之王已经降生. 他们为此立刻启程, 去到耶路撒冷寻找祂, 要向他献上崇敬和礼物. 他们是否也熟悉巴兰所预言的“有星要出于雅各”(民24:17)呢?[3]

           

在耶路撒冷, 他们向希律询问, 并从弥迦书5:2的预言得知基督降生于伯利恒. 他们不像一些人所认为的, 从他们东方的家乡一直跟着这颗星走到耶路撒冷. 他们只是在家乡时看见这颗星, 由此得知这王(基督)已经降生. 所以照他们看来, 合理的推论就是, 应该来到大京城耶路撒冷来寻找这王. 不过, 他们离开希律时, 这颗星再次出现, 并指引他们, “在东方所看见的那星忽然在他们前头行, 直行到小孩子的地方, 就在上头停住了”(太2:9).

           

他们的问题得到解答了(“那生下来作犹太人之王的在哪里?”, 他们找到答案了). 他们进了房子, “就俯伏拜那小孩子”(太2:11). 他们“揭开宝盒, 拿黄金、乳香、没药为礼物献给祂”. 博士们揭开宝盒献礼一事, 教导我们如何敬拜. 他们当时或许没有意识到, 他们的礼物所富有的象征性意义. 他们难以想象, 大约两千年后, 会有无数信徒以敬拜的心来赏识基督那无以伦比的神性(此乃黄金所象征的)、基督完美生活所发的香气(此乃乳香所象征的), 以及基督为他们受难所尝的苦味(十架之苦, 此乃没药所象征的). 智者(wise men)总是会寻求祂, 并敬拜祂.    

 

 

(D)       西缅和亚拿 (2:25-38)

圣经对西缅(Simeon)和亚拿(Anna)这两人的记载何等的少, 却又何等富有意义! 在等候弥赛亚(耶稣基督)来临的同时, 他们两人是否经常交谈此事? 肯定的, 他们让我们联想到 玛3:16所预言的, “那时, 敬畏耶和华的彼此谈论, 耶和华侧耳而听, 且有纪念册在祂面前, 记录那敬畏耶和华、思念祂名的人.” 西缅和亚拿两人实在是敬虔的余民(godly remnant), 等候救赎主(耶稣基督)的来临, 纵然以色列整体国民看似不关注此事. 

           

我们常听人称呼他为“老西缅”(old Simeon)! 他可能是年老的人. 虽然圣经没有如此记述, 但西缅说到“可以释放仆人安然去世”, 所以他可能真是“老西缅”. 他是一个敬虔、公正、爱主和属灵的人. 他在圣灵的感动下进入圣殿, 那时正好遇见那被父母抱着进入圣殿的圣婴耶稣. 西缅用手接过圣婴, 喜乐地抱着祂, 称颂神, 并给圣婴的父母祝福. 这是何其美丽的一幅情景. 那称颂神的人, 也必然会祝福神的子民. 他说自己可以安然离世了, 因他已亲眼看见主基督, 就是他素来盼望和长久等待的“安慰者”.

           

请留意, 西缅看到那超乎以色列的事; 他先说(基督)“是照亮外邦人的光”, 然后才说 “是祢民以色列的荣耀”. 他不仅预言荣耀, 也论到受苦  —  这对马利亚而言是一把刺透内心的刀.

           

正当那时, 年迈的亚拿进入圣殿. 她诚然年纪老迈, 结婚仅7年, 丈夫便离世; 她守寡了84年之久. 换言之, 若从结婚算起, 她已过了91年. 若在年轻时出嫁, 她可能已有110岁的高龄了.

           

可是, 生活的困苦(早年丧夫之痛)并没有令亚拿怨天尤人. “亚拿”一名意思是“恩惠或仁慈的”(gracious). 她来自亚设支派, “亚设”意即“快乐”(happy). 她是法内力(Phanuel)的女儿, “法内力”与“毗努伊勒”(Peniel)一样,[4] 都意味着“神的面”(the face of God). 这就是亚拿的写照: 一个恩惠仁慈、快乐的女人, 享受上天的微笑, 并常在圣殿里, 以“禁食祈求, 昼夜事奉神”. 她也前来称谢神, 颂扬救赎主已经来到.

           

西缅、亚拿、约瑟和马利亚围着圣婴, 但此图景的中心人物是圣婴(耶稣基督). 西缅向神述说关于基督, 亚拿向其他人述说关于基督. 他们一同敬拜, 同作见证, 为我们留下美好榜样.[5] 

 

 


[1]               路2:10: “那天使对他们说: ‘不要惧怕! 我报给你们大喜的信息, 是关乎万民的.”

[2]               大希律王(主前73年至主后4年4月4日)即希律一世、是罗马帝国在犹太行省耶路撒冷任命的代理王.

[3]               巴兰在 民24:17预言说: “我看他却不在现时; 我望他却不在近日. 有星要出于雅各, 有杖要兴于以色列, 必打破摩押的四角, 毁坏扰乱之子.”

[4]               “毗努伊勒”一名出现在 创32:30, “雅各便给那地方起名叫毗努伊勒(就是‘神之面’的意思), 意思说: ‘我面对面见了神, 我的性命仍得保全.’ ”

[5]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第269-272页. 【注: 第269页是A项, 第270、271和272页各别是B、C和D项】



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