天国与神国


有许多圣经学者认为“天国”(Kingdom of Heaven)与“神国”(Kingdom of God)是指完全相同的事物.[1] 可是细心的圣经读者不难发现, 虽然这两者在某些情况下可交替使用,[2] 但严格来说, “天国”这只出现在马太福音的词语, 是有别于“神国”这词语, 因为在定义和特征上, 天国与神国有明显的差别.[3]

(A)     天国的定义和特征

神的旨意和目的, 是要“天国”成为一个由天国的王(主耶稣)本身, 按神所计划的时间(即外邦人的治理崩溃后), 在地上所设立的国度. 当外邦人的日期满了之后(路21:24),[4] 肉眼可见且有全球性影响的天国将被设立. 天国是由作开路先锋的施洗约翰所宣告(太3:1-2), 并由天国的王(主耶稣基督)所宣传(太4:17). 天国的崇高道德标准和原则也是由天国的王所颁布, 列于马太福音5-7章. 当天国的王不在时(主耶稣升天与再来这段时期), 天国将同时受到神良好的影响, 及撒但败坏的影响, 这两方面的影响, 都描述在马太福音13章的“天国的7个比喻”里. 当人子主耶稣荣耀的显现(主同圣徒而来)时,[5] 天国将会全面地显在地上, 因为天国的王将开始在地上的一千年统治(所以天国的时代也被称为“千年乐国”或“千禧年”的统治, Millennial reign).[6] 在天国里的人都是有福的, 因为在天国里最小的, 比天国之王的开路先锋 — 施洗约翰还大呢!(太11:11)

天国的全面实现是在将来, 正如主耶稣所说: “愿你的国降临”(太6:10). 因此, 天国具有预言性的观念(prophetic sense). 天国虽设立在地上, 但它统治的权能却源自天上, 所以称为天国 — 由天统治的国. 天国是属于天, 也有属天的目的, “愿你的国降临. 愿你的旨意行在地上, 如同行在天上”(太6:10). 因此在性质上, 天国是属天的国, 与人在地上所统治的国形成强烈的对比(参但2:44; 4:26; 诗103:19).

(B)     神国的定义和特征

神国是个人(individual)单靠圣灵的重生所进入的救恩领域(sphere)(约3:5-7). 神国“不在乎吃喝”(罗14:17), 也不靠“血肉之体”(林前15:50), 神国乃在人的内心里, 拥有属灵特性(spiritual nature), 并享有属灵的内容和要素(spiritual content and element). 神国是“只在乎公义, 和平, 并圣灵中的喜乐”(罗14:17). 主耶稣说: “神的国就在你们心里(心里或作中间)”(路17:21). 中文圣经《和合本》小字说明“心里”(within, 希腊文: entos )也可译成“中间”, 而路17:21该译为“神的国就在你们中间(或当中)”(among or in the midst, 参 约1:26), 因为我们很难相信路17:21是指神的国就在法利赛人的心里(当时他们已有意除掉 “在他们中间”的王 — 主耶稣). 耶稣主在路17:21指出神的国“就在你们中间”, 因为虽然神国是眼所不能看见, 可是因着这国的王主耶稣已站在法利赛人中间, 所以神的国可说是在属灵的层面上, “真正在你们中间”, 换言之, 神国是指属灵方面的国(spiritual kingdom).

(C)    天国和神国的区别

天国要借着千年统治下的国民, 来彰显它那属天的特征, 所以是眼所能见的. 相比之下, 神国是眼不能见的, 因为主耶稣说: “神的国来到, 不是眼所能见的”(路17:20-21). “眼所能见”的原文是 paratêrêsis {G:3907}. 这字在原文只出现一次, 指医生仔细用眼察看病人可见的疾病症状. 此外, “国”在英文是“Kingdom”, 可指“King’s Dominion” — 王的统治(或统治权).  换言之, 被称为“天国”是因为它是由“天”在地上进行的统治; 被称为“神国”则因为它是由“神”在人灵魂或心灵里进行的统治. 前者是外在和属地的; 后者则是内在和属灵的. 两者的差别可从以下的列表看出:

 

天国(Kingdom of Heaven)与神国(Kingdom of God)的七大分别:

1a.   天国: 只在马太福音中出现(32次).

1b.   神国: 在所有福音书和其余13本新约书中出现.

 

2a.   天国:  它是“天”(可指天上的神)在地上进行统治的最终结果  —  在将来才全面实现.

2b.   神国: 它是“神”在人灵魂里进行统治的直接结果  —  可在现今就实现.

 

3a.   天国: 它是在将来才全面实现, 所以有预言性的观念(prophetic sense), 即旧约多次多方预言的弥赛亚国度.

3b.   神国: 它属于救恩的层面, 靠个人重生而进入神的国(约3:5-7),  因此它有的道德和属灵的观念(moral and spiritual sense).

 

4a.   天国: 只有在将来, 当主耶稣基督成为全地的天国之王, 即荣耀的人子时(太24:30; 25:31), 这具有可见和物质方面的天国才被设立(所以天国受时间和空间的限制).

4b.   神国: “你们要先求他(原文作神)的国, 和他的义. 这些东西都要加给你们了”(太6:33). “求”是从心发出, 可见这国的统治是在人的心里  —  有道德和属灵的方面, 可在现今就设立在人心里(所以神国不受时间和空间的限制).

 

5a.   天国:  它是眼所能见, 并在千禧年时, 借着它的治理和国民, 来彰显它的属天特征.

5b.   神国:  它不是眼所能见 (路17:20), 是内在和属灵的; 它不在乎吃喝(罗14:17), 或靠血肉之体(林前15:50), 反倒具有属灵的内容和要素, “只在乎公义、和平, 并圣灵中的喜乐”(罗14:17).

 

6a.   天国: “愿你的国降临.愿你的旨意行在地上, 如同行在天上”(太6:10).

6b.   神国: 所设立的国度(kingdom), 并非在地上, 乃在人的心里  —  因此税吏和娼妓靠信心而比犹太人的领袖(祭司长和长老们)先进神国(太21:31); 富有的人看来难以进入神国(因被财物缠累, 路18:25).

 

7a.   天国: 这属天的统治是在地上, 并可从天国的行政管理中彰显 (指地上万民服在天国之王耶稣基督的统治之下).

7b.   神国: 这属神的统治是管理人的内心, 并可从个人信心的生命中彰显 (指圣徒的生命[言语行为]服在主耶稣的管治之下).

 

 


[1]               他们常引证太19:23-24, 强调主耶稣在论财主的事上, 交替使用天国和神国这两个词语, 所以两者一定意义相同. 但主耶稣为何不可能特意使用这两个不同词语, 来指财主对两个不同国度的关系呢? 换言之, 贪财的财主不论是进天国, 或是进神国, 都是困难的.

[2]               有些在太13章的比喻也被引用在其他福音书, 例如芥菜种和面酵的比喻, 太13:31-35是用“天国”, 路13:18-21则用“神国”, 这是因为天国和神国都有这方面的共同点. 但两者有某些方面的共同点, 并不足以证明它们是相同的东西, 还要考虑它们是否有不同点; 例如旧约的约瑟或摩西与所预表的主耶稣有许多共同点, 但他们并非同一人, 因他们还有许多不同点. 细读下文便发现天国与神国有许多不同点.

[3]               此篇文章主要是改编自 ______ , Rightly Dividing the Word: Things that Differs (Amainthakarai, Madras: Amainthakarai Gospel Hall, 1995), 第139-140页. 查法尔(Lewis Sperry Chafer)也认为天国与神国有所不同.

[4]               “外邦人的日期”是指神允许外邦人占领和践踏圣地耶路撒冷的限期(路21:24). 这限期是从巴比伦王尼布甲尼撒占领耶路撒冷开始(主前606年), 直到人子主耶稣在七年大灾难后, 同圣徒(召会)而来, 荣耀地降临在地上, 摧毁敌对犹太人的外邦权势为止. 过后, 天国将被设立.

[5]               有关“主为圣徒而来”与“主同圣徒而来”的区别, 请参2000年11月份, 第12期《家信》的“本月主题: 候主再临”.

[6]               当主耶稣第一次到世上时, “天国近了”(太3:2, 即就快成立了), 因为天国的王来了. 当时若犹太人接受主耶稣, 天国本来就可以成立. 但他们拒绝天国的王, 所以神便把天国全面实现的时间展延到主第二次再来(其实神在创世以前早知如此, 也预备好引进召会时代). 有一种看法指出, 当天国的王不在地上这段期间(主升天直到再来), 那在将来才全面实现的天国, 现今在地上已受到好和坏的影响(例如有好种也有稗子, 参太13章的7个比喻), 主再来时才将坏的影响除去(太13:30,40-42).



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