布莱斯.帕斯卡 (Blaise Pascal, 1623-1662)


(A)  帕斯卡的生命历程[1]

1.    1623年6月19日, 帕斯卡生于法国的克拉蒙特(Clermont-Ferrand).

2.    帕斯卡3岁时就丧母, 伤心的父亲终生没有再娶.

3.    帕斯卡的父亲是城里的税赋官, 这是一个需要数学计算能力强方能胜任的职务. 帕斯卡在孩童时期, 喜好数学的父亲便在他和他两位姐妹临睡前, 用数学编成简单的计算故事给孩子们读. 这点为帕斯卡日后在数学计算方面的非凡成就奠下重要的基础.

4.    1631年, 他的父亲带着孩子来到巴黎. 帕斯卡对数学的兴趣使他学术进步神速; 1647-1654年间, 他在科学上的研究和发现使他遐迩闻名.

5.    1654年11月23日, 当他坐在马车里, 马儿突然发难, 弄断缰绳, 从桥上投入水中死了, 留下惊吓不已的帕斯卡在马车中. 帕斯卡深觉这乃是神的警告, 要他离弃世界的虚浮荣华. 于是他在信仰上得到复兴, 并于1655年加入詹森主义者(Jansenist)[2]的组织, 专注在信仰方面的研究.[3]

6.    帕斯卡于1659年犯上重病, 但他仍投入慈善工作; 他最终于1662年8月19日, 在法国的巴黎(Paris)离世.

(B)  帕斯卡的科学贡献

1.    帕斯卡16岁(1639年)对外发表他的第一篇研究报告“圆锥体截面的数学特性”. 他创新几何(geometry)解法, 找出了数学公式. 这是后来投影几何学的萌芽, 在几何发展上是极其重要的一篇文章.

2.    19岁时(1642年), 帕斯卡制造了人类历史上的第一部数值计算机(digital calculator).

3.    他提出空气压力论, 获得实验的成功, 奠定了他在科学界的伟大贡献. 他这空气压力论就是著名的“帕斯卡原理”(Pascal’s Principle), 指出“在流体(包括液体和气体)中每一处的压力是相同的, 所以在某处所施加的压力将会平均地传递到容器中的每一个部分.” 这乃是水压机(hydraulic press)所用的原理.

4.    1647年至1654年期间, 帕斯卡又发表真空研究, 及有关空气重量、空气密度、三角几何(即闻名的“帕斯卡三角形”(Pascal’s Triangle)等重要发现. 他也发明了气压计(barometer).

5.    1654年, 他发表了举世闻名的数学理论 — 机率论(Probability). 这个理论已成为今日所有念理、工、商、生物、化学等学生必修之科.

6.    帕斯卡在数学与科学领域的贡献是如此杰出, 以致现今有一种电脑语言(即“PASCAL”)[4]便是以他来命名.

 

 

 

(C)  帕斯卡的信仰表白

1.    哲学不能给人安慰: 帕斯卡23岁(1646年)开始, 从父亲那里读到奥古斯丁(Augustine)的作品, 知道“人得救是靠神的恩典, 不是靠自己的挣扎与禁忌苦修”, 而开始接触信仰. 他知道神不是属于当时流行的偶像崇拜, 所以思路清晰地写道: “偶像的崇拜是人性的自贬.” 那么, 如何认识真神呢? 起初, 他认为“神是一种哲学上的概念”, 逐渐地, 他发现: “当我为所犯的罪而忧伤时, 哲学不能安慰我, …但是有神的人, 即使知道不多, 却有安息.”

2.    承认信心超越理性: 帕斯卡渐渐开始阅读圣经. 某日, 他读到诗119:36: “求你使我的心, 趋向你的法度”, 他察觉自己无法认识神, 是因自己先给神设了局限, 要神符合自己的理性, 满足自己的逻辑后, 才产生信心. 日后, 他在《默想录》中写道: “有人宣称用理性证实后, 才能接受是真实的, 但我们能够证实的事, 其实很少, 例如: 如何证明人知道自己有一天会死? 如何证实明天太阳一定会再度升起? 这种深入我们下意识的, 就是一种说不出的信心. 成为一个基督徒就是发现, 自己有信心, 因此把信心建立在真理的根基上.” 于是他凭信心接受主耶稣基督(有者认为那是1646年). 他也写道: “信仰告诉我们感官所不能做的, 但信仰与感官的发现并无抵触, 它只是超越而不是抵触它们.”[5]

3.    借着基督认识真神: 帕斯卡在《默想录》中写道: “对神的认知, 是来自人心里对神的感觉. 这种感觉是出自于对耶稣基督的信心, 而非逻辑. …人类无法用理智证明神的存在, 只有借着耶稣基督.” 他也写道: “耶稣基督是永活神的唯一证明, 我们只能透过耶稣基督来认识神.”[6] 此外, 他也曾把约翰福音17章抄下来, 缝在衣服里面, 一直到死了以后, 才被人们发现. 这点足证他非常重视主耶稣的话语.

4.    基督是人生的一切: 对于帕斯卡 , 基督不但是认识真神的唯一途径, 更是人生命中的一切. 他说: “耶稣基督是一切事物的中心, 一切事物的目的, 不认识他的人, 就不认识自然界的秩序, 也不认识自己.”[7]

5.    安然面对敌人毁谤: 帕斯卡经历了主耶稣赐予他的重生后, 魔鬼也借着笛卡尔(Rene Descartes, 1596-1650)[8]和一群人对他进行公开的辱骂和反对, 毁谤他是“彻底精神衰弱、神经错乱的人, 才会发出这种不合理性的呓语”. 帕斯卡没有答辩, 他深知理性是神给人明理的工具, 但理性有其极限, 越过了极限, 就是人的骄傲和无知了.

6.    对神的默想和领悟: 1656年之后, 帕斯卡开始写《默想录》(Pensees). 这本《默想录》是以科学清楚的思维方式, 描述内心对信仰感触的纤细, 用短诗写出的文体, 字里行间显露着清晰的理性与炽热的心灵, 在文学界中还是一本稀有的瑰宝, 连法国文学家伏尔泰(Voltaire, 1694-1778)[9]说 : “这是历史上最好的诗集.”.[10] 以下是帕斯卡《默想录》摘录, 由张文亮所翻译:

(1)      上帝要改变人心以前, 必先改变人的意志. 上帝以完全的爱帮助人心, 但是并不帮助人自己的意志. 所以骄傲的人能够谦卑, 是上帝在人身上工作的第一步.

(2)      真实的信仰是视人性为真实, 虚假的信仰是视人性为虚幻.

(3)      认识上帝不认识自己的罪, 与认识自己的罪不认识上帝, 二者同样危险; 因此, 上帝必须向前者隐藏, 向后者显现.

(4)      人是何等的虚空, 为芝麻小事难过, 又为芝麻小事快乐.

(5)      智慧引导我们回转像小孩.

(6)      获得权力的方式, 如果是追随众人的喜好, 而非公义的原则, 那么愈有权力的地方, 就愈找不到正直的人.

(7)      舆论不像权力能够管理世界, 但是舆论能够监督权力.

(8)      错误的敬虔是只要平安不要真理, 或是只要真理不要爱心.

(9)      信仰偏差的两大主因: 经文过度拘泥字句, (以及)化万事过度灵意解.

(10)  一个人如果宣称, 对上帝必须理解清楚才能相信, 那他将永远无法有真正的信心. 信仰有些地方, 不是知道, 而是内心深处对上帝的体会.

  1. 得享神同在的安息: 帕斯卡死于胃溃疡, 死前痛苦异常. 在临终前的几天, 他写下一句祷文: “求你赐我恩惠, 使我遵照你的旨意, 使我虽然如此病重, 仍能在受苦中荣耀你.” 他临终前的一句话, 彰显他对神的信心和经历神的安慰, 他说: “我的神永远没有离开我!” 这点证实他先前所说的: “基督徒的神不只是一位数学原理及元素排列的作者而已, 那是异教徒或享乐主义者对他的观念, 这位亚伯拉罕、以撒、雅各、众基督徒的神, 是一位爱及安慰的神.”[11]

 

人类历史上有许多信靠神的伟大科学家.

这群科学精英, 把生命建立在基督信仰的坚固磐石上,

而非哲学理论的松软沙土上, 所以我们并不希奇,

他们可以展开信仰与科学的双翼, 翱翔于永恒真理的天空…


[1]               此篇文章主要是参考 张文亮著, 《科学大师的求学, 恋爱与理念》(台北: 校园书房出版社, 1996年), 第36-46页; Dan Graves, Scientists of Faith (Grand Rapids: Kregel Resources, 1996), 第55-58页; http://www.maths.tcd.ie/pub/HistMath/People/Pascal/RouseBall/RB_Pascal.html .

[2]               詹森教派(Jansenist)乃由荷兰天主教神学家詹森(Cornelius Jansen, 1585-1638)所创立, 反对亲天主教的“耶稣会”, 被罗马教皇斥为异端, 有者称之为“加尔文派半新教团体”. 詹森主义(Jansenism, 即17世纪天主教詹森教派的神学看法), 认为人性由于原罪而败坏, 人若没有神的恩宠便为肉欲所摆布而不能行善避恶.

[3]               虽然帕斯卡名义上是位天主教徒, 但从他的著作《默想录》中, 我们知道他深信圣经是神的话语, 并相信耶稣基督是唯一的救主, 所以他被列入《家信》的“科学伟人系列”中. 我们要澄清一点, 在《家信》的“科学伟人系列”中, 我们所选择列入的对象是那些相信圣经为神的话语, 及信靠耶稣基督为救主的科学家, 不论他们来自什么宗派;  因为虽然我们坚决反对圣经所斥责的教派或宗派主义, 但我们相信在许多宗派中, 仍有真正信主和忠诚爱主的基督徒. 我们将他们列入《家信》的“科学伟人系列”中, 乃是因为尊重他们对神的信心, 并看重他们为圣经和基督信仰所作出的辩护, 而非因为赞同他们在一切圣经教义上(特别是召会真理方面)所持有的立场和看法.

[4]                 PASCAL 是一种高程度的电脑程序语言, 被设计于1960年代, 现今仍然(尤其在大学里)受到广用. “电脑”(computer)原意是指计算机, 因此以帕斯卡这位计算奇才来命名是适切的.

[5]              James M. Houston (ed.), The Mind on Fire: An Anthology of the Writings of Blaise Pascal (Portland, OR: Multnomah Press, 1989), 第136页.

[6]              James M. Houston (ed.), The Mind on Fire: An Anthology of the Writings of Blaise Pascal, 第147页.

[7]               John Ankerberg and John Weldon, Ready with an Answer (Eugene: Harvest House Publishers, 1997), 第28页.

[8]               笛卡尔是法国哲学家、自然科学家、解释几何学的奠基人, 提出“我思故我在”, 其哲学基础是“灵魂与肉体”、“思维实体与广延实体”的二元论, 主要著作有《几何学》、《方法谈》、《哲学原理》等.

[9]               伏尔泰是法国启蒙思想家、作家、 哲学家, 主张开明君主制, 信奉洛克(John Locke, 1632-1704)的经验论, 两次被捕入狱, 后被逐出国, 著有《哲学书简》、哲理小说《老实人》及历史著作等.

[10]             读者可上互联网阅读此书的内容, 网址是: http://www.ccel.org/p/pascal/pensees/pensees01.htm

[11]            James M. Houston (ed.), The Mind on Fire: An Anthology of the Writings of Blaise Pascal, 第149页.



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