起得早, 胜得好!


(A)      序言

现今有不少青年信徒总是迟起, 喜欢熟睡或懒躺在床上, 久久不起. 岂不知迟起的习惯会使信徒灵命大受亏损. 一个爱主的信徒通常会早起. 葛若弗斯女士(Miss Groves)说得好: “一个人爱主的心有多少, 第一个拣选, 就是在他的床和主中间的拣选. 你拣选爱你的床多, 或者是拣选爱主多. 拣选爱床多, 就是多睡一点; 拣选爱主多,  就是早起一点.”[1]

诗人说道: “求你使我们早早饱得你的慈爱, 好叫我们一生一世欢呼喜乐”(诗90:14). 医生告诉我们一日之中最重要的一餐便是早餐. 它往往决定我们能量水平、清醒程度, 甚至一天的心情. 照样, 我们需要“属灵的早餐”, 来开始我们美好的一天. 清晨时分, 我们的思想尚未被一天的活动所干扰, 思想还清新. 经过一夜的休息, 加上压力还未临到我们, 清晨时分通常是心灵最清静的时刻, 也是理想的灵修时刻. 我们要学习以色列人早起收取吗哪.

圣经记载, 吗哪总是在日出之前收取的. 神的百姓要吃吗哪, 要吃神给他的粮食, 就要清晨起身. 日头出来一照, 吗哪就融化了(出16:21). 所以亲爱的弟兄姐妹, 你们在神面前, 要得着属灵的粮食、属灵的滋养和成长, 就得要早一点起身. 不要老是躺在床上, 让宝贵的时间在睡觉里过去. 多年在纽约事奉的牧者奥尔福德 (Stephen Olford)说道: “我要在早晨听到任何人的声音以前听到神的声音.”

 

(B)       早起的例子

            (B.1)   圣经的例子

圣经让我们看到, 很多神所重用的仆人都是清晨起来, 进行重要的事, 例如:

 

1)      亚伯拉罕(创19:27; 21:14; 22:3): “亚伯拉罕清早起来, 备上驴, 带著两个仆人和他儿子以撒, 也劈好了燔祭的柴, 就起身往神所指示他的地方去了”(创22:3);

2)      雅各(创28:18): “雅各清早起来, 把所枕的石头立作柱子, 浇油在上面”(创28:18);

3)      摩西(出8:20; 9:13; 24:4; 34:2,4): “明日早晨, 你要预备好了, 上西乃山, 在山顶上站在我面前…摩西就凿出两块石版, 和先前的一样. 清晨起来, 照耶和华所吩咐的上西乃山去”(出34:2,4);

4)      约书亚(书3:1; 6:12; 7:16; 8:10): “约书亚清早起来, 和以色列众人都离开什亭, 来到约但河, 就住在那里, 等候过河”(书3:1);

5)      基甸(士6:38): “次日早晨基甸起来, 见果然是这样. 将羊毛挤一挤, 从羊毛中拧出满盆的露水来”(士6:38);

6)      哈拿(撒上1:19): “次日清早他们起来, 在耶和华面前敬拜, 就回拉玛… 耶和华顾念哈拿; 哈拿就怀孕…”(撒上1:19-20);

7)      撒母耳(撒上15:12): “撒母耳清早起来迎接扫罗. 有人告诉撒母耳说, 扫罗到了迦密, 在那里立了记念碑, 又转身下到吉甲”(撒上15:12);

8)      大卫(撒上17:20): “大卫早晨起来, 将羊交托一个看守的人, 照着他父亲所吩咐的话, 带著食物去了. 到了辎重营, 军兵刚出到战场, 呐喊要战”(撒上17:20);

9)      约伯(伯1:5): “筵宴的日子过了, 约伯打发人去叫他们自洁. 他清早起来, 按着他们众人的数目献燔祭, 因为他说: 恐怕我儿子犯了罪, 心中弃掉神. 约伯常常这样行”(伯1:5);

10)  使徒们(徒5:21): “(众)使徒听了这话, 天将亮的时候, 就进殿里去教训人”(徒5:21);

11)  马利亚(路24:22; 可16:9; 约20:1): “七日的第一日清早, 天还黑的时候, 抹大拉的马利亚来到坟墓那里, 看见石头从坟墓挪开了”(约20:1);

12)  主耶稣基督(可1:35): “次日早晨, 天未亮的时候, 耶稣起来, 到旷野地方去, 在那里祷告”(可1:35).

上述12处的经文都是提到清晨的时刻, 论及清早起来, 作各种与神的事有关的重要工作. 这些新旧约的圣徒以及我们的主耶稣基督, 都有清晨与神交通或交涉的习惯, 有清晨执行主工的习惯. 因此, 虽然我们在圣经中找不到神命令我们早起, 可是我们有够多的榜样, 所有忠心事奉神的人, 都是清早起来的人.

            (B.2)   近代的例子

绝大部分神所重用的仆人, 都是清早起床的. 信心的伟人慕勒(George Muller)是清早就起床灵修的; 约翰·卫斯理(John Wesley)也是如此. 在上两三个世纪, 许多神所使用的基督徒都是早起的. 他们给早起一个名字, 叫“守晨更”(morning watch).[2] 太阳一出来, 就不需要打更了. 可见“守晨更”是清晨天未亮前就起身. 事实上, 19世纪英国大专生的复兴(revival),正是起源于那句经典之言: “记得守晨更!”(Remember the Morning Watch!). 所以, 我们必须每日“守晨更”  —  早起灵修!

 

考门夫人(Mrs Charles E. Cowman)在《荒漠甘泉》(3月2日)中贴切写道: “在基督徒的生命中, 晨更是非常重要的. 每天早晨我们必须先见神的面, 然后才见人和世界. … 许多为神作大事业的信徒, 都是一早就跪在神面前的.” 倪柝声也适切评述道: “这一件事(指“守晨更”), 实在是我们基督徒的产业, 神的儿女不应该把它丢掉. 召会在神面前, 这么多年下来, 一直是这样. 我们应当维持到下一代, 都在神面前, 清早起来与神相遇.”[3]

 

 

(C)      清晨早起后该做的事

我们并非劝信徒早起就够了, 乃是有目的和意义的. 我们早起是要有属灵的价值和内容的, 为此, 我们早起后该做以下的一些事.

 

            (C.1)   与神交通

人早起是要与神有美好的交通. 所谓“一日之季在于晨”, 歌7:12也说清早起来是最好的时候, “我们早晨起来往葡萄园去, 看看葡萄发芽开花没有, 石榴放蕊没有; 我在那里要将我的爱情给你.” 我们应该清早起来, 把一日最好的时间花在神面前, 与神有交通, 在神面前安静, 在神面前默想, 在神面前受引导, 在神面前得印象, 灵向神敞开起来, 让神有机会对你说话. 倪柝声说: “交通就是说: 一个人的灵, 向着神是开起来的, 一个人的思想, 也是开起来的. 灵让神给他光、让神给他话、让神给他印象、让神摸着他.” 让我们学习早起, 把灵向神敞开, 让神充满. 慕安德烈说得好: “在你未游进日常工作的深水以前, 请记得先将你的心放在主的爱中和灵修中浸过.”

 

            (C.2)   唱诗赞美

在清晨时, 我们应该让赞美歌颂的声音达到神面前. 倪柝声写道: “清晨的时候, 是将我们的赞美向着神歌颂最好的时候. 将我们最高的赞美, 送出去的时候, 是我们能够爬得最高的时候.”

 

            (C.3)   阅读圣经

清晨时, 我们应该在神面前寻找粮食. 清晨是我们“吃吗哪”的时候. 什么叫做“吃吗哪”? 吗哪是从天降下的粮食, 给神的百姓在旷野四十年间食用(出16:4-15,35; 约6:31). 主耶稣曾把自己喻作吗哪这一天粮, 他说: “我就是生命的粮… 因为我从天上降下来, 不是要按自己的意思行, 乃是要按那差我来者的意思行… 我是从天上降下来生命的粮; 人若吃这粮, 就必永远活着”(约6:35,38,51). 换言之, 吗哪预表基督, 是指基督(神的道)而言.

 

因此, 我们应该每天早起, 在神面前享受这“属天的吗哪”主耶稣基督. 当我们打开圣经, 阅读和默想神的道时, 我们仿佛在吃吗哪. 吃了它, 我们才有力量走在旷野里. 我们必须谨记, 收吗哪的时候是在清晨, 你若把清晨的时光花在别的事上, 你就得不着喂养, 得不着饱足.

 

当我们阅读圣经, 领取“属灵的吗哪”时, 切要注意以下几件事:

 

1.      慢慢地读: 不要匆忙! 不要像赛跑般地冲刺, 也不要一下子读太多章节.

2.      重复地读: 重复读一段经文. 一读再读直到你逐渐领悟它所说的. 许多人读经一无所得, 因为没有重复阅读.

3.      读出声音: 念出所读的经文可助你集中精神, 也助你更明白所读的, 因为你看到和听到所读的经文. 无论如何, 也别读得太大声, 免得干扰他人.

4.      系统地读: 有系统地、逐章逐节地读经. 千万别用“蜻蜓点水之法”(random dip method), 东读一段, 西读一章, 这里一点, 那里一点.[4] 如果你顺着一本书卷或一封书信来读, 你会更加明白圣经.

 

            (C.4)   祷告祈求

清晨在神面前要有交通、有赞美、有吗哪, 还要有祷告. 值得一提的是, 诗63:1和78:34按希伯来原文的字义和上下文, 都可指诗人清早就寻求神.[5] 因此, 等你交通过了, 赞美过了, 吗哪吃饱了, 就要祷告、祈求和感谢. 刚刚与主交通, 吃过吗哪而饱足后(之前可能在读经时调入祷告), 可为自己、家人、召会, 甚至全世界祷告. 虽说早上、下午、晚上仍可祷告,但清晨的时候, 能够用你刚“吃吗哪”所得的新力量, 花在祷告上, 肯定受益良多.

 

(D)      实行早起该注意的事

我们要怎样才能早起? 早起非易事, 但也绝非难事.  要早起就必须注意几件事:

 

            (D.1)   要早起就得早睡

要早起就得要养成一种习惯  —  晚上要早一点睡! 你若希望晚上迟睡, 早上早起, 这犹如“蜡烛两头烧”, 总是不能的. 就算是晚上的祷告, 我们也不建议祷告得太迟, 以至隔天难以早起. 宁可早一点睡, 隔天早一点起来灵修祷告. 因此, 要早起的第一步, 就是早一点睡.

 

            (D.2)  早起的标准不可立得太高

每一个要早起的人切记, 标准不要立得太高. 有人定规凌晨3点就起来, 有人定规4点起身, 可是一开始就定得太早, 反而做不到, 容易放弃. 所以我们建议你要实际一点, 以差不多5点到6点起身为开始. 或者是天还没有亮, 或者是天刚刚亮, 总是在天亮左右. 简之, 不要走极端的道路, 标准不要立得过高, 恐怕维持不来, 结果一事无成. 我们应该在神面前好好考虑, 按个人身体的需要、环境的情况, 来决定我们最好是什么时候起身才算适合.

 

            (D.3)   要养成一种习惯

凡是要早起的人都要谨记, 万事起头难! 因为人有惰性, 一开始时并不容易早起, 所以要立志排除第一天的万难(当然不可忘记求主帮助). 另一方面, 要维持更不容易. 第一天成功做到, 第二天也做到了, 但很可能到了第三天就打回原形, 起不来了. 人要培养一个习惯, 需要一个相当的时间, 并持之以恒. 开始时很难自然做到, 总得用尽种种方式, 勉强自己早起,过些时候, 你就能自然而然的早起了.

 

我们要强调一点: 要养成某种习惯, 我们一般需要3个星期的时间. 换句话说, 我们至少需要坚持1个月的时间, 才能养成早起灵修的习惯(有者认为需要两个月或6个星期). 美国闻名哲学家和机能心理学创始人詹姆斯(William James, 1842-1910)有个培养习惯的著名方程式: (1)下定决心(立志): 告诉别人你的决心; (2)别让任何事介入干扰, 直到这新习惯扎根成形在你的生活中; (3)争取每个机会操练你的新习惯. 我们基督徒再加上一个: (4)倚靠神的能力: 恳切祷告交托, 求神为他的荣耀助你养成每日灵修的习惯.[6]

 

            (D.4)   懒惰的人要推他一把

懒惰的人, 我们要推他一把, 拉他一下, 常常提醒他, 把他震动一下. 在这方面, 要帮助他领悟早起灵修的重要, 并经常提醒和鼓励他. 我们聚会见面时, 可用温和诚恳的语气问他有没有早起灵修? 问他在这方面遇到什么困难? 问他需要你为他代祷吗? 显出你的关怀和鼓励, 而非责问或轻视. 你也可以在晚上拨电话或寄短讯给他, 提醒他隔天早起灵修.

 

(E)       结语

纵览整个教会历史, 许多被神重用的基督徒都惯于清晨起来朝见神. 戴德生(Hudson Taylor, 1832-1905)强调未着手繁务前的清早灵修之重要, 他说: “你不会在音乐演奏结束后才调乐器. 那是愚昧之举. 理智的人会在演奏开始前就调好乐器.” 慕安德烈也强调: “你若要不断且完全处于降服基督与圣灵的光景, 守晨更是关键所在.”

 

吉布斯(Alfred P. Gibbs)劝勉道: “早晚与神交通(相交)是每位基督徒应有的习惯. 在每早晨未踏入新一天的路程之前, 应先花时间从圣经中聆听天父的声音, 借祷告与他交谈; 晚上在未休息之前也需如此. 信徒借着读经和祷告表明他是倚靠神的, 从神得着智慧和引导, 又得着福气和日常需用的供应. 透过与神交通, 基督徒得着属灵的力量, 能以面对天客旅途中的困难、试探和试验(赛40:29-31). 人若忽略了与神相交的静修时间, 便不会渡过顺畅的一天.”[7] 所以让我们努力养成早起灵修的习惯, 记得: 起得早, 胜得好![8]

 


[1]              倪柝声著, 《信徒造就: 上册》(香港九龙: 基督徒出版社, 1999年九版), 第183-184页.

[2]              “守晨更”(morning watch)意谓清早起来灵修. “灵修”(devotion / personal devotion)有不同的名称, 例如“静修时间”(quiet time)、“与神约会”(appointment with God)、“个人灵修时间”(personal devotional time). 贾玉铭则称灵修为“灵交”(灵修交通). 事实上, 无论你如何称呼它都无所谓, 重要的是你要每日进行灵修.

[3]              倪柝声著, 《信徒造就: 上册》, 第187-188页.

[4]              除非你在作“主题式读经”, 查考不同经文对同一主题的解释; 这类读经需要翻阅多处不同的经文.

[5]              诗63:1说: “神啊, 你是我的神, 我要切切的寻求你”. “要切切的寻求你”可译作“要清早就寻求你”(KJV: early will I seek thee). 诗78:34的 “切切的寻求神”也可译为“清早就寻求神”(KJV: they… enquired early after God.)

[6]              Rick Warren, How to Have a Meaningful Quiet Time (Singapore: Campus Crusade Asia Limited, 2007), 第51-52页.

[7]              参“安静时间”, 载《恩言》1993年9月刊, 第9页.

[8]              上文主要参考/改编自 倪柝声著, 《信徒造就: 上册》(香港九龙: 基督徒出版社, 1999年九版), 第183-198页, 以及 2008年1/2月份, 第74期《家信》的“默想灵修: 你不可忽略的灵修时间”和2008年11/12月份,第79期《家信》的“默想灵修: 灵修时间”.



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