约伯(上): 约伯的为人 和撒但的攻击


(A)       约伯记简介 (1:1-5)

(A.1)   约伯记的特点

约伯记很可能是圣经中最古老的书卷, 甚至可能是全世界最古老的书(参本文附录). 它描述其中一个最古老的问题  —  为什么义人受苦? 论到义人受苦的奥秘, 约伯记使我们联想到那位比约伯更伟大的受苦者主耶稣基督, 就是“义的代替不义的”(彼前3:18).

 

许多学者认为约伯寿命很长(伯42:16: “此后, 约伯又活了一百四十年, 得见他的儿孙, 直到四代”), 活在比亚伯拉罕更早的时代, 处于创世记11章和12章之间的时期. 约伯记在 伯22:15-17中提到洪水(指发生在创世记7至8章的洪水, 暗示约伯是活在洪水灭世之后的人物).[1]

 

约伯记是戏剧文学的佳作, 但书中主角约伯却是一个真实人物(结14:14和雅5:11). 此书大部分篇幅是属诗类, 并教训说苦难不一定是为了惩罚人(retributive), 也可能是为了管教和教育人(disciplinary and educative). 耶和华所注重的, 是最终的成果(伯5:17-18; 42:10-17; 比较 雅1:2-4; 5:10-11; 彼前1:6-7; 5:10-11).

 

有者声称约伯记是整本圣经的一把钥匙  —  撒但最初的搞乱(rout)、朋友不断的谴责(rebuke)和约伯最终的赏赐(reward). 我们看到一幅有关人类的画像: 起初没犯罪的人受到试验, 过后犯罪和受苦;[2] 我们也看到人的帮助无效, 需要神的启示. 接着是人需要谦卑、悔改信靠神, 因而获得恢复到比先前更好的光景. 基本上, 此书是为神的治理作出辩护(伯42:1-6; 表明神所作所为是公正与慈爱的, 编译者按).

 

(A.2)   约伯记的人物

约伯的家乡是乌斯地(伯1:1). 我们不确定它准确的位置何在, 但很可能在以东的地区;  比较 哀4:21.[3] 约伯的朋友们, 例如提幔人以利法(伯2:11), 看来是来自以东附近的地区(比较俄巴底亚书, 1和9节). 以东人普遍上倾向于跟随他们祖先以扫的脚踪(以扫就是以东, 创36:1). 以扫是典型的“属血气之人”(natural man), 具有相当大的才能, 但生活方面不追求倚靠神(创25:29-34; 也参 创世记27章及俄巴底亚书).[4] 无论如何, 约伯是完全的相反  —  他是一个敬畏神、属灵的人(伯1:1,8). 这两人看来活在大概相同的地区, 但他们的性格与特征却是何等不同. 仔细考虑他们的差别, 我们可以学习到:

 

  1. 神所重视的是人的品格特性(character), 而非环境(circumstances).
  2. 重要的是在神面前的真实状况(reality), 而非在人面前的声望(reputation).
  3. 在神面前, 具有属灵的鉴别能力(spiritual appreciation)比属血气的才干能力(natural ability)更有价值.

 

务要谨记: 我在神面前是个怎么样的人, 远比我在人面前的所作所为更加重要(What I am before God, above what I do before men).

 

 

(B)       约伯的为人 (1:1-5)

(B.1)   约伯的品格

约伯记的开场白(prologue, 第1和第2章)连同约伯记的收场白(epilogue, 伯42:7-17)皆是散文. 此书的主体(主要部分, 伯3:1-42:6)大部分是诗歌. 此书以约伯的情况为开始, 针对他的美好品格作出四项伟大声明, “乌斯地有一个人名叫约伯; 那人完全正直, 敬畏神, 远离恶事”(伯1:1).

 

  • 完全(perfect): 这里所指显然不是绝对的完美, 毫无瑕疵, 像主耶稣那样(来4:15, 完全的无罪), 不过约伯在他生活的每一个范围都是廉正、诚实与相符一致的(伯1:8; 2:3; 9:21; 比较 创6:9; 17:1).
  • 正直(Upright): 他不仅坚持拒绝行恶, 更是慎重地选择行善, 活出公义正直的生命.
  • 敬畏神(one that feared God): 约伯有完全与正直的生命, 乃是因为他对神的敬畏. “敬畏耶和华是智慧的开端; 认识至圣者便是聪明”(箴9:10); 这包括了正直的思想和正当的行为.
  • 远离恶事(eschewed evil): 他避开或逃离邪恶的事, 因为他敬畏耶和华(箴8:13; 比较 帖前5:22).[5]

上述四项关于约伯的声明构成约伯记这本书的主要基础. 约伯没有犯上明显的罪, 就是那些遭致神忿怒刑罚的罪恶. 此书的宗旨之一, 就是教导我们一个真理  —  苦难可以是与罪无关的! 因此, 本书一开始就强调约伯优秀的美好品德. 约伯那相对的完美令人联想到主耶稣那绝对的完美. 神按着祂的智慧使约伯受苦, 允准撒但击打祂的仆人. 在神奇妙的恩典中, 祂也允许撒但击打那位在十架为我们的罪受苦的神子, 这令我们更惊讶不已. 但感谢神, 祂的儿子因此击败了撒但(来2:14-15).

 

(B.2)   约伯的献祭

约伯的家庭与福气相当的大; 他在东方人中是至大的(伯1:2-3). 他也是个敬虔的人, 非常关心他的家人. 当他的众子按生日摆设筵席后, 他会洁净他们. 他为他们献上燔祭(这无关利未记的献祭制度). 他常这样做, 是为要预先警戒他们, 免得他的众子们在他们合法的欢庆中犯罪, 心中弃掉神(伯1:4-5). 约伯是他家庭的家长式祭司(patriarchal priest), 意识到若没有流血的献祭, 罪就不得赦免. 他为自己的孩子们供应所需(provision), 且是个别地为每个孩子这样做(particular, 伯1:5: “按着他们众人的数目献燔祭”). 祂给神优先的首位(priority, 伯1:5: “他清早起来…”), 并且坚持不懈地这样做(persevering, 伯1:5: “约伯常常这样行”). 约伯诚然是一位最初时代的敬虔者.

 

 

(C)       约伯与撒但 (1:6-22)

(C.1)   撒但的指控

在撒但出现以先(伯1:6), 我们看到神的主权(或译“君主权威”, sovereignty)之伟大真理. 撒但虽是大能的(mighty), 但神是全能的(Almighty). 透过约伯记第一章, 神让我们洞察天上发生的事. 神呼召灵界的受造物聚集在祂面前. 所有在此书中, 包括约伯自己, 都不知道在神面前所发生的事.

 

撒但的回答表明他在地上的活动, 而耶和华问他关乎祂的仆人约伯. 耶和华对约伯的赞许(“他完全正直, 敬畏神, 远离恶事”, 伯1:8; 也参 伯1:1)值得我们注意. 这一节是约伯记的关键性经节, 因为过后发生的事, 在很大程度上与这里所说的有关.

 

撒但指控约伯(伯1:9), 也指控神自己(伯1:10). 撒但表明约伯敬畏神, 完全因为要获取许多物质方面的福气, 其推论是: 约伯并非真诚地敬畏神(是假冒的). 他进一步控诉神特别关注约伯, “四面圈上篱笆围护他和他的家, 并他一切所有的”(伯1:10).

 

(C.2)   撒但的攻击

撒但是何等可怕的敌人(adversary)和反对者(opposer) (比较 亚3:1; 彼前5:8). 撒但晓得财富使多人狂傲, 不再倚靠神(撒但知道财富可以改变人、操控人). 他向神建议, 毁掉约伯的财产, 就能看出约伯的真面目, 能知道他真正所爱的是什么. 撒但满有把握地认为, 约伯若失去财产, 就会失去对神的敬畏之心, 会当面弃掉神(伯1:11). 神给撒但有限的自由, 去击打苦待约伯, 但不可伤害他的性命(伯1:12; 比较 诗105:15; 林前10:13).

 

撒但在他首次的攻击中, 毁掉约伯的财物、产业, 甚至他的家人, 迅速带来可怕的灾祸. 当时, 约伯很可能正在献燔祭给神. 撒但使尽全力, 要使约伯弃掉神! (比较 林后2:11). 面对这一切的悲剧, 约伯的反应全记载于 伯1:20-22. 即使在这样短的时间内, 面对这样多、这样大的可怕灾难, 约伯非但没有弃掉神, 反倒表现出极大谦卑, 到神面前称颂祂的圣名.

面对如此惨痛的灾难, 约伯却能如此回应, 实在叫我们深感惊讶. 他展现出极大的知足  —  他的一切财富产业并没使他不倚靠神. 他的爱是建立在神身上(赐予者), 而非祂所赐的礼物(伯1:21; 比较 提前6:7-8,17). 他在一切苦难中, 并没犯罪或埋怨神, 反倒称颂神. 在这方面, 他战胜了撒但, 并证明神是正确的, 他为此展现出神赐他的美好品德(伯1:1,8,22).[6]

 

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附录: 约伯是圣经中最古老的书?

 

根据书中事件, 许多圣经学者相信约伯生活在亚伯拉罕以前的时代, 可放在创世记第11章后半部. 将约伯放在历史的这段时期有几个原因:

 

  • 书中介绍约伯时没有表明他是犹太人或以色列人(伯1:1), 书中甚至没提到任何以色列的王或先知, 也没提到列祖亚伯拉罕、以撒、雅各等人, 可见约伯应该是活在列祖时代以前的人.
  • 约伯是家里的祭司(伯1:5), 这类家庭祭司属于列祖/族长时期或更早的时期(注: 神在西乃山赐下律法后, 祭司职任就落在亚伦家族的身上).
  • 尽管书中引述各种例证(自然现象)来证实神的大能(伯9:5-6; 12:14-15), 却没有提到过红海事件, 所以约伯很可能活在出埃及记之前的时代.
  • 尽管书中引述神的教训(伯22:22), 却完全没引证摩西的律法, 故约伯应是律法时代之前的人.
  • 约伯活了超过2百年(伯42:16 “直到四代”), 这个年龄的人生是属亚伯拉罕时代以前的特色.

 

简言之, 不少学者认为约伯的故事很可能发生在主前2千年或更早的时期, 但也有可能到了所罗门时代(约主前1千年)才将这故事写作成书.[7]

 


 

[1]               伯22:15-17: “你要依从上古的道吗? 这道是恶人所行的. 他们未到死期, 忽然除灭; 根基毁坏, 好像被江河(KJV: flood; 希伯来文: nâhâr {H:5140})冲去. 他们向神说: 离开我们吧! 又说: 全能者能把我们怎么样呢?”

[2]               同样地, 约伯起初也没犯罪, 过后却受苦; 但与人类始祖亚当不同的是  —  约伯受苦非因本身的罪.

[3]               哀4:21: “住乌斯地以东民哪, 只管欢喜快乐; 苦杯也必传到你那里; 你必喝醉, 以致露体.”

[4]               例如 俄3: “住在山穴中、居所在高处的啊(指以东), 你因狂傲自欺, 心里说: 谁能将我拉下地去呢?”

[5]               箴8:13: “敬畏耶和华在乎恨恶邪恶; 那骄傲、狂妄, 并恶道, 以及乖谬的口, 都为我所恨恶.” 帖前5:22: “各样的恶事要禁戒不做.”

[6]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第223-225页.

[7]               参 Henry M. Morris, The Remarkable Record of Job (Grand Rapids: Baker Book House, 1988), 第12-14页.



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