威廉·班纳特 (William Henry Bennet, 1843 – 1920)


(A)       年少时期蒙恩得救

威廉·亨利·班纳特(William Henry Bennet)于1843年生于英国伦敦米德尔塞(Middlesex)的阿什福德小镇(Ashford, 注: 它是位于伦敦西部的一个小镇).[1] 他父亲是这小镇的糖果制造商(confectioner). 他在圣公会(Church of England)长大, 年少时便知罪而悔改归信真神, 不久更显出事奉主的热诚.

 

在就业方面, 班纳特选择从事铁路工作, 并在16岁时顺利通过考试, 进入一家铁路公司(Railway Clearing House)工作. 过了不久, 他回到阿什福德小镇, 协助他父亲的生意. 他在这里工作时, 深感人对属灵事物的冷漠. 热爱拯救灵魂的班纳特却不灰心, 开始分派福音单张, 并以家庭聚会的方式, 邀请人来听福音.

 

 

(B)       忠心遵行圣经真理

1862年, 在19岁那一年, 班纳特发现宗派(特指圣公会)里的一些制度和做法, 与圣经所教导的有明显冲突. 这令他感到困惑, 于是像保罗一般地向主诚心求问道: “主啊, 你要我作什么?”(徒9:6).[2] 在勤于查考圣经和圣灵的光照之下, 他清楚看出某些宗派的一些错误教义, 例如为婴孩洗礼和“洗礼得救”(baptismal regeneration)的谬误.[3] 他也看到牧师在葬礼上一贯地宣布死者(尽管死者明显是不信不虔的人)都拥有“肯定无疑的盼望”(sure and certain hope), 他认为此做法极不诚实, 具有误导性, 因为按圣经教导, 只有真信者才享有这确定的永生盼望(约3:16), 不信者要面对地狱火湖的永刑(启21:8).

 

班纳特心中继续蒙圣灵感动, 有所操练, 并且不停地问: “经上说什么呢?”(罗4:3). 在圣灵的带领和圣经的光照下, 他看清主的心意是要信徒归信主后在水中受浸(而非受滴, 太28:19-20; 徒2:41-42), 于是在1862年, 他在廷茅斯(Teignmouth)受浸,[4] 于浸礼的水中顺服主在大使命中的吩咐. 为了得到完全的自由去遵行主在圣经中所吩咐有关召会的真理, 他只好忍痛与国立教会(指圣公会)完全切断关系, 离弃一切教派关联, 并在接下来的58年里, 选择与那些奉主名聚会(太18:20)的信徒一同敬拜和事奉神.

 

在这些召会中, 他得到许多当代属灵长者的帮助, 例如他参加了亨利·威廉·梭陶(Henry William Soltau, 1805-1875)所主讲的“会幕和祭司职分”讲座, 明白旧约会幕所预表的宝贵真理.[5] 他也获得《律法与恩典》(Law and Grace)一书的作者詹姆斯·哈里斯(James L. Harris, 1793-1877)和其他属灵前辈的帮助. 在这些属灵伟人的帮助和指导下, 这位年轻门徒在神的学校中更快成长.

 

 

(C)       全时间事奉的印证

1862年, 班纳特去到英格兰索美塞特郡(Somerset)的梅里奥特(Merriott), 帮助格里伯(Mr. Gribble)的福音工作. 此人在索美塞特郡和北德文郡(North Devon)的一些村庄进行福音事工, 而这些事工蒙主大大赐福. 格里伯走的是“信心的道路”, 意即为专心事奉主而放下世俗职业, 并且没有固定收入, 只凭信心倚靠主来供应生活所需. 班纳特在梅里奥特住了3个月, 并在年迈的格里伯身上学习到珍贵的属灵功课, 包括看见丰足的神能够供应祂仆人生活需用, 正如祂供应以利亚一样(王上17:1-16). 在格里伯身上, 班纳特初次尝到走“信心道路”的属天喜乐.

 

一年之后, 班纳特心中起意, 想再次前往梅里奥特, 协助福音事工. 他心中受感, 相信神呼召他去传扬福音和造就圣徒. 他有想全时间事奉, 像格里伯一样走“信心的道路”, 虽说他也准备带职事奉. 未去梅里奥特之前, 他探访父母, 向他们表示上述意念. 他的父母并不喜欢他走信心的道路, 认为这对班纳特将来的事奉和生活需用没有保障. 无论如何, 他越来越感到神呼召他走这条信心的道路, 完全依赖神供应生活所需. 他晓得父母出于关心, 需要得到保证自己所爱的孩子不会饿死. 因此, 班纳特把此事带到主面前, 特别为此事祷告, 求神帮助他可以向父母交代, 保证神会供应他一切所需. 结果, 神回答他的祷告, 赐他两个印证, 不仅可回答父母, 好让他们安心, 也鼓励他日后全靠信心生活, 完全仰赖神的供应.

 

首先是在某个主日, 他很早出门, 要走6英里的路, 到汉普顿宫(Hampton Court)那里参加擘饼聚会. 在路途中, 突然有位绅士停下他的双轮马车(dog-cart), 请班纳特上马车送他一程. 他便欣然接受, 上了马车. 途中绅士问到有关他的工作, 班纳特尝试解释主的带领和自己的事奉负担. 到了目的地, 那位绅士竟然把半个沙弗林(sovereign, 沙弗林是英国旧时面值1英镑的金币)放在他手中, 说: “你会比我更好地使用它.”

 

再过一两个主日, 班纳特去到某个村庄露天布道. 那时, 有两个绅士来到他附近的旅店, 其中一人站在门旁听他讲道. 他讲完后, 那人走了过来, 要求一张福音单张, 然后给他一个沙弗林! 借这两个数目不小的馈送, 班纳特获得印证, 晓得神呼召他全时间事奉, 并保证会供应他的生活需用. 班纳特也能以此经历回答为他操心的父母, 向他们证实神必供应其所需. 在较后的生活中, 虽班纳特时常经历信心的考验, 但直到生命的末了, 他都能见证说: “我已经充足… 我的神必照祂荣耀的丰富, 在基督耶稣里, 使你们一切所需用的都充足”(腓4:19).

 

在第二次前往梅里奥特时, 有几位著名的弟兄认识他, 并帮助他. 他被公认为神所使用的讲员, 不少召会也邀请他前来讲道. 他与梭陶(Henry W. Soltau)和卓曼(Robert C. Chapman)商讨后, 决定去到北德文郡一个名为波尔(Bow)的村庄. 他在那里的一间学校帮忙, 并在其余时间传道, 直到1869年才搬到索美塞特郡(Somerset)南部一个名为约维尔(Yeovil)的城市居住.

 

(D)       进入约维尔的事奉

早在1863年, 班纳特已首次探访约维尔, 但在1869年才在那里定居. 他在那里认识了比他大几岁的索夫特雷小姐(Miss Softley). 这位姐妹在20岁时, 已在约维尔开办女校. 她自小也在圣公会长大, 过后借着威廉·代尔(William Dyer)的传道而信主得救. 她较后决定遵从圣经教导而受浸, 令其家人(有些是圣职人员)惊愕不已.

 

1871年, 班纳特与索夫特雷小姐结为夫妻, 并在同一年把她的女校迁到约维尔的德巴刻(The Park), 名为“德巴刻学校”(The Park School, 注: 此校至今仍然运作, 1991年改为男女合校, 可上网查阅). 索夫特雷小姐出任德巴刻学校的校长长达68年(1851-1919), 并在这些年间培育了好多女生, 包括不少宣道士的女儿. 没有儿女的班纳特夫妇非常疼爱所有学生, 用爱心培育她们, 并且有许多女生在此学校信主得救. 这实在是美好的事奉. 索夫特雷小姐是班纳特真正的贤内助, 直到她在1919年1月8日, 以89岁高龄离开世界.

 

早在1860年, 那有“敏捷的文士”(拉7:6)之称的亨利·代尔(Henry Dyer, 1821-1896)已到约维尔定居, 并开始聚集主仆到此城一同祷告和查经. 班纳特的到来贡献不少. 1871年, 在班纳特的发起下, 第一届著名“约维尔读经大会”(Yeovil Conference)拉开序幕. 班纳特也安排接待所有想来参加的信徒. 这个模式延续至今, 而神也使用这类读经大会来教导信徒关于圣经的真理, 并激起信徒对宣道的兴趣. 班纳特带领这类造就信徒的读经聚会长达49年, 实为群羊的真牧者.

 

 

(E)       进入事奉的回声

在主的带领下, 更广的事奉禾场首次为班纳特而开, 就是出版《金灯台》(The Golden Lamp, 注: 此英文刊物与中文的《金灯台》不同, 后者是由香港陈终道于1986年创办的中文双月刊). 此英文基督徒刊物《金灯台》提供信徒宝贵的信息长达21年之久. 此刊物于1890年停刊时, 班纳特受麦克林(Dr. John Lindsay Maclean)和亨利·葛若弗斯(Henry Groves)的邀请, 去参与他们在索美塞特郡最大的城市巴思(Bath)的文字事工  —  《事奉的回声》(Echoes of Service, 一本有关各地宣道事工的月刊). 他成为此刊物的编辑之一, 忠心事奉直到离世之年(1890-1920).

 

因此, 他在接下来的30年积极参与《事奉的回声》这不断扩展的事工, 虽然住在约维尔, 却在每个星期抽出部分时间到巴思负责此事工, 包括为世界各地奉主名聚会的宣道事工代祷, 回答宣道士所面对的种种难题, 并给于他们实际的建议和合乎圣经的忠告. 在这方面, 一位弟兄评述道: “他慎重有礼, 刻苦和祷告后所给的判断, 是非常值得珍惜的.”

 

 

(F)       进入永恒的哈利路亚

他常到英国各处和欧洲大陆某些地方讲道, 造就信徒. 他为人幽默, 也能冷静安定地传达伟大的真理. 他讲解诗篇和圣经其他部分, 往往获得细心听众的赞赏. 他的著作文笔清晰, 令人信服. 由于来自圣公会的背景, 他深知这国立教会的仪式化倾向, 所以便毫不迟疑地提醒那些可能跌入此圈套的信徒. 《事奉的回声》这本刊物中有不少重要文章是他亲自所写(注: 他常用自己名字的首字母“W.H.B”为笔名). 他也常在另一本基督徒刊物《见证》(The Witness)中贡献不少文章. 颇有意义的是, 他所写的最后一篇文章是“神的圣者”(The Holy One of God)和另一篇文章, 题为“永恒的哈利路亚”(The Eternal Hallelujah). 走完人生道路, 进入“永恒的哈利路亚”, 何等的贴切, 何其的有福!

 

班纳特蒙主恩典, 在天路上不仅有个好的开始, 稳健地奔跑, 更重要的是, 有个好的结束. 1920年12月13日, 班纳特终于抵达他人生的终点, 享年78岁. 皮克林(Henry Pickering)写道: “我们认识班纳特好多年, 可以真诚地说: 那美好的仗, 他已经打过了; 所信的道, 他已经守住了; 当跑的路, 他已经跑尽了; 从此以后, 有公义的冠冕为他存留”(提后4:7-8).[6] 诚愿我们也是如此.

 


 

[1]               按照Chief Men Among the Brethren一书(参本文脚注), 班纳特出生在Ashford, Kent; 可是根据网站资料, 他的出生地点应该是Ashford, Middlesex ; 引述自 https://www.brethrenarchive.org/people/william-henry-bennet/ .

[2]               中文圣经和许多英文圣经都没有记载这句话, 但希腊文新约版本《公认经文》(Textus Receptus, 1516)的经文却有这句话, 所以英文圣经如KJV、NKJV、YLT (杨氏译本)根据此希腊版本而译出此话, KJV: “Lord, what wilt thou have me to do?”; NKJV: “Lord, What do You want me to do?”; YLT (Young’s Literal Translation): “Lord, what dost thou wish me to do?”

[3]               有关婴孩洗礼的错误, 请参 2004年7-8月份, 第53期《家信》的“圣经问答: 为婴孩施洗合乎圣经的教导吗?”,  http://malaccagospelhall.org.my/2014/04/为婴儿婴孩施洗合乎圣经的教导吗/ .

[4]               廷茅斯(Teignmouth)那里有奉主名聚会的召会. 追溯历史, 早在1830年夏季, 慕勒(George Muller)就已遵照查经所得的亮光, 在廷茅斯开始擘饼记念主,

[5]               梭陶所著的《会幕、祭司职分和祭物》(The Tabernacle, the Priesthood and the Offerings)一书受到极高的评价; 事实上, 绝大部分其他讨论会幕结构的书籍或讲座, 都以此书为基础. 《浸信会见证》(The Baptist Testimony)如此评述此书: “它对会幕, 并其祭司职分和祭物的每个部分都彻底解释. 没有梭陶这本书在身旁, 你很难完整地查考会幕和那些与它相关的教导.” 连被人称为“布道家王子”(Prince of Preachers)的司布真(Charles H. Spurgeon)也很赞赏此书, 说道: “…非常好地处理细节, 却不过分细微而导致读者难以明白.” (引自《会幕、祭司职分和祭物》一书的封底书评). 此书充满有关基督徒每日生活的实际性教导. 书中穿插21个按旧约的记载和考古学的发现所绘的图表, 使读者一目了然, 对会幕和相关事物有更深刻的印象和认识.

[6]               上文主要参考 W. T. Stunt, et al., Turning the World Upside Down: A Century of Missionary Endeavour (Bath: Echoes of Service, 1972), 第43-50页; Hy. Pickering, Chief Men Among the Brethren (Neptune, New Jersey: Loizeaux Brothers, 1986), 第177-179页. 此书记载19世纪100个奉主名聚会的著名弟兄(当中大部分是全时间事奉的主仆或召会领袖), 值得一读. 我们鼓励读者上网下载此英文书的PDF文件, 网址是: https://bibletruthpublishers.com/hy-pickering/lybl24693 .



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